别再问我什么是背景提升

背景提升项目是实现学术荣誉与成就的必经之路。

 

什么是背景提升

关于背景提升的重要性,西方语言学中曾提到:

To be understood as well as acknowledged, you have to put yourself into others' shoes first.

也就是说,想要获得对方的理解和认可,我们必须先站在对方的角度思考

 

这段话对于留学申请的背景(竞争力)提升非常适用。

 

 

背景提升项目是实现学术荣誉与成就的必经之路。同时也被称作课外活动(Extracurricular Activities),是基于申请人的兴趣与特长,及学术方向的兴趣点,延伸出来的一系列由线及面的活动发展轨迹。是申请过程中的软实力需求,助力提高申请者的竞争力,成为申请名校的强有力的敲门砖。

 

中国学生和家长一直以来有个错误的观念:分数越高越好,其他的随意。

 

如果你仔细查阅斯坦福、莱斯这些美国TOP50大学的CDS(通用大学统计数据问卷)就可以看到,他们对学生的 Extracurricular Activities 的要求都非常高

 

普林斯顿大学博士Josh Gillon曾对媒体表示:对于美国顶尖的大学,TOEFL100和120之间、SAT2000和2300之间没有实质的差别,学校也不在乎

 

 

而哈佛大学教育学院更是直接公布了题为《扭转潮流:通过大学招生鼓励关心他人和公益》(Turning the Tide: Inspiring Concern for Others and the Common Good through College Admission)的报告。其中审视了现行的大学招生制度,并且提出重大的改革建议,包括未来的SAT等标准考试可能会变为非强制性的选择项目,注重背景提升活动的质量而不是数量;社区服务的比重大大增加。也就是说未来的大学招生将更强调学生的个人品行。

因为课外活动才最能体现一个人的兴趣所在,更能体现一个人除了学习能力之外的软实力。这些软实力决定了学生是否能在未来四年高强度的科研学习中坚持下来。

所以在背景软实力方面,国外招生官所看重的申请评估因素究竟有哪些呢?

 

背景提升包括哪些方面?

I. 工作(实习)经历

中国人经常会说,隔行如隔山,外国人的理解也是如此近似。只有具备量化的明确目标,才有可能通过进修取得职业成就。实习工作的意义也在于此。每一次经历,都是对行业的认知体会过程,每一次感悟都有利于摆正自己的职业方向。所以说,即使是微小的实习,只要你深入思考它,也会在未来工作中发挥作用。

 

这也是为什么,专业相关的工作实习更加至关重要的原因。另外还有一点,学校会用实习工作经历评估学生以后成为精英的可能性,工作中遇到的专业问题,道德困境,沟通困惑,关系处理,都会透露你是否有成为精英人士的潜能。

 

II. 课外活动/参加比赛

每个课程都各具特色,被录的学生在个性特点上也应该是完美契合的,而课外活动或比赛就是透露学生特点信息的重要途径。是否积极热衷于各种活动,这些活动的特点性质是什么,在活动中是否扮演领导者身份,是否重视与他人的沟通合作,所说所想被他人认可了吗。这些问题都是学校想要了解的特点信息:是积极主动善于社交,还是头脑冷静善于思考;在团队中扮演什么样的角色;兴趣爱好是什么,能否长期执着;有领导影响力和潜质吗;能够面对挑战吗;是否热爱团队活动,并有效融合被人认可。学校有自己的看法。

 

 

III. 研究项目/论文

这便是学校了解学生学术造诣/背景的绝佳窗口。一个研究项目,一篇学术论文,也许只是一个很小的论题,但是它们却都潜在反映了这个学生他在关注什么,学习什么,思考什么,做了什么,解决了什么问题,如何做到,他的研究是否有意义,他的思考是否有见地,更重要的,是学校在用这些衡量学生是否合适在学校所开展的学术研究上。

 

IV. 交换经历

美国院校除了考核申请者的学习能力之外,同时非常看重他们的交际及与人相处的技能。其中一个考核的重要方面就是与不同文化背景的人相处的经历,例如,去国外或是与原来文化环境相差较大的地方学习或居住一段时间。大部分申请者,尤其是应届生,都很少有这样的经历,如果有机会争取到这样的机会,能够在国内在读期间去到欧美国家,或是香港澳门的大学交换一年半载,对申请将有很大帮助,因为这段经历除了是简历上比较出彩的一笔外,在文书的写作上可供挖掘的素材将丰富很多。

 

V. 社团/社区/志愿者/公益活动

这个就是要社会回馈和人文关怀了。每个大学都有自己的Alumni Network, 这些也是学校奖学金以及赞助的重要来源。所以学校肯定偏爱有回馈精神的学生,为将来打基础。但是,这个精神是装不出来的,至少你如果不接触理解是难以有触动人的表现,所有申请者都会说我做过什么什么,我热爱公益云云,但是,如果在文书申请中涉及到一点触动人心的细节,那么你的这种精神绝对是出众独特的。

 

VI. 阅读积累

阅读的重要性不言而喻,只有在接触百家之言,文化冲击,才可能做到不被其他人的主观想法所牵制奴役,才有可能在此之上有所创新发挥作用。也许有人会说,阅读的成果并不直观,但其实它确实发挥着重要的作用,因为思想是最能打动人的。

 

 

如何规划?

如何精准找到合适的项目,并安排出适合自己学习生活的时间表?

远播留学各位留学顾问或咨询师,可以整合学校的需求偏好和特色,结合学生的实际情况,从学生概念性的思想陈述中找到适合每个人的活动经历和个人思考。这不仅需要熟悉专业知识录取偏好,更重要的是,我们要时时刻刻对新鲜有效的素材保持敏感度,并要有深入挖掘的意识和能力。这样才能保证在服务的过程中,我们能真正担当好咨询师的角色。

从远播留学的过往数据和案例中分析,留学正向着低龄化趋势的发展。学生及家长对背景提升的认知也从“是否需要背景提升?”过渡到“需要怎样的背景提升项目?”并与老师探究思考”究竟什么是合适自己孩子的背景提升项目?“

可以看到国内的家长学生对背景提升项目已经越发重视,有了自己的理解与思考,这是一个非常好的现象。

 

而真正合适申校人有针对性的

背景提升和留学规划,

是需要家长、孩子不断沟通才能完整成型的,

越早行动就越有机会

申到自己的Dream School。

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