耶鲁妈妈亲身分享 留学路上4个核心问题 想清楚再行动

留学申请已经是老生常谈,到底谁建议的才是比较正确?谁的申请又比较有借鉴意义?能不能说服对方并不重要,重要的是大家能否在别人不同的经历中找到相通点和可行处。

留学申请已经是老生常谈,但是一提到如何准备和申请,大家一定会有自己的看法和意见。

到底谁建议的才是比较正确?谁的申请又比较有借鉴意义?能不能说服对方并不重要,重要的是大家能否在别人不同的经历中找到相通点和可行处。

耶鲁大学2020届家长Sally分享了她的经验和感悟。

在她看来,留学申请和准备并没有那么困难。只要大家抓住其中的要点和秘诀,找到自己的方向和实现方法,许多问题就能迎刃而解。

本文,她将从4个问题,解答学生在申请文书中,应该从哪些方面展现自己和专业选择等常困惑,还为准备长期战斗的学生和家长提供了宝贵建议,对高中择校和本科or研究生留学等问题都做出了相应的回答。

希望对你有所启发!

 

美国本科申请应该从哪些视角展现自己?

 

面对这个问题Sally认为:对于大多数的学生来说,在申请美本科过程中,除了标化成绩外,还需要从各个方面展现学生的优势和特长,以此表现“你是一个怎样的人”。

那么学生又该如何展现呢?首先,大家需要意识到:文书和活动列表是展现特长和优势的重要阵地。

其次,大家需要去了解自己的目标学校是否需要展现特长。通常,并不是所有学校都需要展现特长,但前20-30学校通常对此非常重视,前50的学校多少都是应该参考的。有一些极个别学校甚至对此非常重视,不看标化成绩,而主要通过几篇文书进行录取判断。

最后,学生需要去重点表述的是“你是一个怎样的人”,而不是挖空心思地想怎么样才能使更有文采。

 

 

那么,怎么样才能在活动列表和文书中展现“你是一个怎样的人”。Sally觉得学生有三种方式作为参考:

简单一点就写你的爱好和特长。这两个地方都有可以展现的地方。

通过展现你的爱好,体现你对一件事情的热情(passion),这是国外大学非常看重的;你也可以通过展现你的特长,体现你在某一个领域的天赋。

复杂一点的展现就是展现你的性格。你是一个开朗还是内向的人,一个幽默还是细腻的人,都是以通过性格展现出来的。

不过,性格的展现,更好的方式还是通过文字,在描述中展示出你的性格。另外,其实还有一些不注意的地方,比如你的AP选课,可能也有透露出你的个性。

你是兴趣广泛,是喜欢挑战自己的人,还是比较在意分数,其实看看你的选课,多少都能感受到。

最复杂表达“你是怎样一个人”,则是展现出自己的人生观和世界观。你自己这几年活动的选择,你在文书中的事件选择,你在文书中的情感表达,其实都在表现你的人生观和世界观是怎样的。

因为你能成为怎样一个人,天赋固然重要,更重要的还是选择。正是从你的选择中,招生官不仅可以看到你的个性,还能看到你的人生观和世界观是怎样的。

 

当然,在展现过程中,Sally认为大家可能会遇到很多问题。

 

第一个问题经常出现在大家的文书中:表达含糊不清,甚至看不到所表达的。出现这个问题的原因通常是:想表达的太多,所以反而让人不知所云。所以,大家需要对内容做取舍。

第二个问题则是多头分散,这个问题常在Package中出现。当看完一个Package的所有信息,仍给人留下的是碎片性的、模糊的印象。

这往往是Package里不同的内容没有协调统一的结果。比如,在文书中写自己如何热爱生物,但在活动中却没有任何相关内容,AP课程也没有相关选择。

第三个问题则是学生个性与学校个性的匹配问题。到了申请季,经过了很好的培训,学生和家长通常都知道,需要了解、突出学生的个性,但却忽略了如何突出个性中与所申学校匹配的地方。

之所以有这个问题,是因为这个年龄的大多数孩子其实个性与特长并没有那么突出,是一个多面体。因此,就需要在学校申请时,根据不同学校的特点和需要,展现孩子不同的闪光点。

比如,A校可能更在意学术上的精进,B校在意对社会的关注,C校关注在思想与个性。申请者需要根据所申学校的特点和要求,突出自己与学校需求最匹配的地方。

其实上面的要求对于男女生都是一样的。Sally还特别指出了名校对于男生的要求:

欧美大学从建校初始就开始按照自己的标准选拔培养男生。一方面,选拔标准非常成熟。虽然现在已经没有身高、种族、家庭出身等要求,但对于男生的行为举止、性格品行还是有一些比较强烈的固有印象。

另一方面,几百年来虽然标准也在不断变化,不过其核心都是围绕西方价值观定义的,根本上都围绕西方价值观中的一些核心理念去挑选人才。对于从小在中国文化下成长的男孩子,其实跨度还是很强的。这种差别,在Sally看来更多是文化差异,并没有好坏之分。

再谈到展示的技术层面,Sally则想将前耶鲁教在《优秀的绵羊》中写的两段话送给大家。

教授认为以往的常青藤学校培养“人”:

“Athletics were thought to build character-courage and selflessness and team spirit. The arts embodied an ideal of culture. Service was designed to foster a public-minded ethos in our future leaders. Leadership itself was understood to be a form of duty”. 译:体育是塑造性格:勇气、无私和团队精神;艺术体现了理想的文化;服务的目的是在我们未来的领导人中培养一种公众意识的精神;而领导力本身则是一种责任。

而现在存在的问题则是培养能力:

"athletics means no more now than physical training; music means technical proficiency; service means charity; leadership means climbing to the top".译:体育仅是身体训练,音乐只是熟练的技能;服务代表慈善,而领导力则意味着向上爬。

面试官在学生的文书中究竟是要看到什么?大家通过对上面两段话的解读,会有新的领悟。

其实,招生官关心的是:你做这件事的目的到底是什么?你参加体育运动锻炼了你性格的哪个方面?你是否坚韧?你是否具有团队精神?

从这两段话中,大家还可以看到:学生可以从任何纬度展示学生的特长和优势(包括学习、体育、艺术、领导力等)。

但学生需要知道文书并不是功劳簿,而是告诉学校“你是怎么样的一个人”的载体。

所以,哪怕特长优势和别人相比并没有多突出,但它表现了学生性格中重要的一面,展示了学生对人生和社会的思考,也是值得写在文书上。

对于文书,大家不仅需要了解它的重要性,还需要有谋划地根据目标学校去表述学生的特长与爱好,从而清晰地让考官了解到学生的个性和三观。

 

如果想申请名校,读哪种高中更有优势?

 

学生和家长在选择高中时都会有这样的烦恼:如果想申请名校,在国内比较好的高中读书,还是在美国念高中比较有优势?如果在国内,国内最好的公立高中与国际学校相比,各有哪些优劣势呢?

在听到这问题之后,Sally先说明了自己对申请美国名校的看法。首先,考上耶鲁这类学校其实是努力和运气共同决定的。可以将其定为愿景,而不要作为唯一的目的。

其次,美本申请和高考不同,它的好处是每个人都可以有自己的Track,但依然面临同学之间的PK,最明显的就是GPA的PK。

Sally在一些家长问她这个问题的时候,她都会先反问:

您对大学申请学校有很大的期望值吗?如果答案是肯定的,那就再问:您的孩子是否能在美高里很快地脱颖而出?

如果孩子没有把握在短期内做到这一点,但已在国内的知名高中做到了这一点,我觉得就要谨慎考虑。如果还是要坚持去美国,可能要考虑是否需要降级适应一下。

如果没有这个问题,在哪里都可以脱颖而出。其实我觉得这个选择就与能不能上耶鲁这样的大学无关,而是在于让孩子早适应还是多享受与父母同行的岁月。当然还有经济上的考虑。

其次她对国内外各种高中进行对比分析。她认为每种类型的学校优缺点各有,可能每个孩子适合的也不同。

国内的国际学校在语言环境和设施上更像国外的高中,可以方便学生未来的融入。

国内公立校的国际班其实差别挺大,既有努力接轨的,也有纯粹追求升学的。

但是,总体而言,这种学校还是更像按照国外高中模式构建的中国高中,同学之间的交流也都是中文,只是在课程设计、考核方式方面采用美国模式。

我个人感觉,这种类型的学校,可能最适合帮助大多数从传统中国教育中成长起来的孩子向美国教育转型。当然,国内学校中最中国的地方还是在于家长们的焦虑,和国内的高考班氛围我理解是相差不大的。

美国高中其实也是分成普通的和顶尖的。顶级私校录取率高于其它普通学校同样是不争的事实。所以,如果是中国顶尖名校和美国普通高中相比,它的意义不大。

另外,不同大学也有不同的招收策略。比如,耶鲁就很喜欢在它的输送基地里选学生,不管中美都如此。哈佛好像不太一样,至少在国内不同。以往它每年总会从二、三线城市,或者不是很出名的学校录取学生,学生来源更丰富。

所以,对名校有契而不舍的追求,与其考虑在中国还是美国高中读,不如具体了解每一所中学之前实际的大藤升学状况。

如何选择优势高中,简单来讲,大家可以参考以下几个考虑的因素:

a、大学目标校的范围。这个目标校是否有生源校,如果有,就要优先考虑到生源校就读;

b、高中学习的目标:纯粹的考学还是为大学适应做准备,或者想有个更接近国外高中生的生活;

c、孩子的个性和适应性。6、最后,孩子的意愿和喜好。

所以,在选择高中问题上,需要进行综合考量,不仅要考略学校的优劣势,还要从家庭氛围和经济状况、学生素质和意愿等方面着手,让学生快乐生活、健康成长,实现自己的目标。

 

美国留学在专业选择上有什么经验和建议?

 

选择高中已经让许多人焦头烂额了,但是选择专业更会让大家濒临崩溃。

要选择什么专业?选择专业是否要考虑以后的就业问题?这都是每个学生和家长一定要迈过去的一道坎。

Sally曾经让她现在在美国教书的一位大学同学给她支支招。他说了两条建议:

1)follow you heart;

2)不管学什么,具备以下两个能力最关键:

a.Presentation的能力,能讲你的想法很好地表达出来,让别人理解信服;

b.用数据/大数据分析问题的能力,未来不管哪个行业都会用到。

所以,对于自己孩子的专业选择,Sally基本都是放手让孩子选择,只是给他一些他建议:

他开始想本科学金融,还考虑过沃顿。我给他看了很多资料,告诉他金融不是本科合适的课程,如果想学,可能研究生时会更合适。

而且,数学、物理对于金融的帮助很大。他也逐渐认可了这个观点。不过,孩子变化很大,也许到了美国,他的想法还会变化。

因为这一年,他已经在数学、物理、历史、音乐这几个专业里转了至少一圈了。我觉得没有关系。

我希望他在美国大学里接触更广阔一些,艺术、建筑啥的都可以看看,也许最后会选一个现在完全想不到的专业。

当然,我同学的话我还是希望他记好,因为不管选哪个专业,有这两个能力,我觉得他找到工作养活自己应该不成问题。

Sally并不赞成结合专业就业考虑专业选择。年轻人都应该去追求梦想,即使选错了也有足够的时间去弥补,否则只会在年纪渐长的时候感到可惜。

所谓就业考虑也只是现在的就业考虑,大家并不能考虑到未来几十年的情况?所谓好找工作,只是新陈代谢快而已。既然大家根本没有办法给未来一个确定的保证,不如随心而做,至少不亏待自己。

不过,大家还要考虑一个现实的问题。如果学生是国内高考,可以不用考虑未来专业选择的问题。但在美国读书,还是有一个考虑,就是所学专业和留美机会的挂钩问题。

STEM的专业与文科专业相比,留下来的机会会大很多,这个是不争的事实。但是话说回来,真的想留下去,估计起决定因素的还是学生有多大的愿望。

所以,大家需要做的是把可能发生的情况都告诉学生,让学生了解选择专业所要面临的问题。就像Sally所说,让学生遵从自己内心的想法,做出真正的选择。

 

本科留学好还是研究生留学好?

 

当谈及本科国内上清北,研究生再到美国留学和直接上美国本科top30的区别时,Sally则表现得更加得缜密,她首先确定了问题的前提和假设:

前提:谈论此问题时不考虑经济因素的影响。

假设:国内两所顶尖名校——北大清华,对应讨论的是美国的一流大学(藤校、芝加哥、杜克、斯坦福、伯克利等名校)。

在Sally看来,这两类学校的共同的特点就是拥有两群非常优秀的青年学生。从这个角度,这些学生无论进入了哪里,都是非常棒的。

那么,它们的差别在哪里?

或许它们最大的差别是环境不同。从这两个不同的视野、不同的价值观、不同的思维模式的学生群体里生活的学生,能从周围的伙伴中学习到的东西是有差别的。

真正决定学生未来走怎样道路的,并不是学生上了哪些课程,而是他们在这样两种不同的群体中学到的东西。

Sally认为中美本科在本质上还是不同的:

我父母在清华工作了一辈子。我妈妈谈起他们同事关于出国留学的看法会说:有不少老师觉得,国内的本科教育并不比美国差。我想,他们可能更多是从学术角度来看的。

我个人觉得,中国本科和美国本科其实本质是不同的。现在的普遍认识都是,美国的大学教育精华在本科教育和博士生教育,而一流美国大学的本科教育则更强调通识教育:不是专业技能的培养,而是思维的训练和培养。

而清华虽然是仿照美国大学所建立,近几十年都是以培养工程师为荣,每一个学生从入学开始就会选定一个专业。

四年后,让一个在机械、电子等领域经过了专门训练的工程师和一个受的是文理均衡教育重在思维模式建立的学生比较在工程方面的技能,显然是关公战秦琼的一个比武。

所以,选择中国本科还是美国本科本质就是两条路的问题:是打算在中国环境和一群接受东方文化的聪明人学习,还是在美国环境和一群接受西方文化的聪明人学习;是打算在18岁就开始职业教育还是打算18-22岁时摸索人生。

这两条路的选择只是学生和家长的决策,依然是没有孰优孰劣的。

在看到两者的区别后,Sally还是倾向学生去美国读本科。

因为她看到现在在中国顶尖大学读书的孩子,很多学生从大一大二就开始花费很大精力在如何申请美国的研究生。他们准备英语考试,选课、学习、科研、活动的目的都是将来能去美国读研究生。

没有全力以赴去利用这两所顶尖大学最好的资源学习,而是花了大量精力去做申请美国大学的工作。这样的做法十分可惜,还不如直接就去美国读书。

当然,她也认同另外一些家长的想法,学生如果没有想法,或者比较喜欢熟悉的环境,希望在国内有未来工作的人脉,那么就可以选择在国内读大学。

其实,这才是不去读美国本科的最有说服力的理由。因为,不管是出去读还是在国内读,都应该是学生的决定,因为这是他们自己的人生。

看完Sally的分享,大家是不是都有了自己内心的一杆秤来衡量这些建议的价值呢?

在申请书的表达上,学生需要注重的是对自己的个性、性格、价值观的表述,能够让考官了解“你是怎样的一个人”。而在选择高中上,学生需要了解自己的爱好和目标学校。

对于本科留学还是研究生留学,如果是一定想去留学的同学最好是本科就留学;而在留学专业选择上,学生则需要更多地考虑自己的梦想,再结合就业的现实问题。在国内读本科再读研究生留学还是在本科就留学最重要还是看学生的想法。

当然,真正有想法的人,不论做出哪种选择,不论在哪,都可以闯出自己的一片天地。

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